1918 pueden sobrevivientes de la gripe ofrecer pistas para la protección contra una nueva pandemia? (2005)

Mirando al pasado para proteger el futuro

Ena Grant era sólo 9 meses de edad cuando empezó a caminar. Dos meses más tarde y febril enfermo con la gripe, que gritaban constantemente cuando ella trató de caminar y se encontró que ya no podía tomar ninguna medida. No sería hasta mucho después de su primer año de vida, cuando el pequeño Ena volvería a caminar.

Era noviembre de 1918, cuando una de las peores pandemias de influenza en la historia de EE.UU. golpeó Atlantic Mine, MI, donde vivía la familia de Ena. A pesar de que se infectó, sobrevivió; dos de sus hermanas no fueron tan afortunados. Bertha, que tenía 3 años, murió a causa de la gripe en un viernes. Al día siguiente, 9 años de edad, Alexi falleció. Cuando las hermanas fueron enterrados el domingo, una tercera fosa fue cavada por Ena después de que el médico de familia le dijo a sus padres que estaba convencido de que el bebé tampoco sobrevivir.

Ahora 88 años de edad y vive en la bahía del abedul, WA, Ena subvención recuerda nada de su experiencia de primera mano con la mortal gripe de 1918, sólo lo poco que sus padres le dijeron.

“Con una gran familia para cuidar y ningún periódico o la televisión, no sé si eran realmente conscientes de lo que estaba ocurriendo, o consciente de que [la gripe] se extiende por el país”, dice ella. Ella sólo recientemente comenzó a pensar en su roce con la gripe mortal después de ver las noticias sobre el virus de la gripe aviar H5N1 barrido por el sudeste asiático.

Curiosamente, ninguno de sus padres ni su hermana de 5 años de edad Gertrude se enfermaron con la gripe de 1918. Ena atribuye a su propia supervivencia al hecho de que ella era todavía de enfermería cuando se enfermó con la gripe y, por lo tanto, ella debe haber adquirido algunos de inmunidad protectora de su madre al virus.

Dina Friedman, vecino de al lado de Ena Grant y amigo, también tiene una historia familiar con la gripe de 1918: su abuelo y una tía por parte de su padre sucumbido al virus. En ese momento, su padre, Arthur W. Peterson, y su tío, de 24 años de edad Al Peterson, estaban en la Armada. Ellos estaban estacionados en la costa este, cuando se enteraron de que su padre había muerto a causa de la gripe. Cuando regresaron a Spokane, Washington, para asistir a los asuntos de su padre, descubrieron que su hermana de 22 años de edad, Sigrid, que había viajado desde California para cuidar de su padre, también había muerto, de acuerdo con Dina Friedman.

Amigos ya habían enterrado a su hermana. Sin embargo, para localizar el cuerpo de su padre, los dos hermanos afligidos tuvieron que tamizar a través de los cuerpos de las víctimas de la gripe que habían sido repartidos en un gran gimnasio local de decenas.

Aparte de la enorme horror y la tristeza de esa situación, lo que es increíble para Dina Friedman es que su padre y su tío nunca se enfermaron con la gripe de 1918. “Ellos vivían en una zona densamente poblada y fueron rodeados por hombres de la Marina que estaban constantemente yendo y viniendo. Tenían cientos de contactos y, por lo tanto, debería haber sido expuesto a la gripe muchas veces. Pero no se dan cuenta “, dice ella.

Lo que hace que alguien sea inmune a un virus tan mortal mientras tantos otros, en particular los más jóvenes, murieron en un número masivo? Y puede 1918 sobrevivientes de la gripe, tales como Ena Grant, ofrecer alguna pista sobre la protección contra otra pandemia de gripe mortal?

Esas son las preguntas Christopher F. Basler, Ph.D., profesor asistente de microbiología en el monte Sinaí Escuela de Medicina en la ciudad de Nueva York, está tratando de responder. Al recoger y examinar muestras de sangre de los supervivientes de la gripe de 1918, el Dr. Basler está tratando de entender lo que hizo que el virus de la gripe de 1918 tan mortal y lo vulnerable que la población actual sería la de un virus similar.

A través de las muestras de sangre, el Dr. Basler y su equipo de investigación son la esperanza de recuperar las células B, las células responsables de ayudar a producir una respuesta inmune humano. En este caso, están buscando específicamente para células B de “memoria”, aquellas células expuestas al virus de la gripe de 1918 y, por lo tanto, es probable capaces de producir anticuerpos si están expuestos a un virus construido de manera similar.

Usando una técnica desarrollada en 2004 para identificar anticuerpos capaces de destruir el virus del SARS, el Dr. Basler y su plan de equipo de investigación para tomar las células B se recuperaron de 1918 sobrevivientes de la gripe y tratar de identificar a los que producen anticuerpos dirigidos específicamente el virus de la gripe 1918 y examinar la los anticuerpos de las células producen. De esta manera, se esperan identificar aquellos anticuerpos capaces de neutralizar el virus de la gripe de 1918.

“Encontrar anticuerpos contra el virus de 1918 debe ser fácil. Se aislar aquellas células B de memoria específicas para el virus de la gripe de 1918, que será la parte más difícil “, dice el Dr. Basler. “No son propensos a estar circulando muy fuertemente en la sangre, y tratando de identificarlos y la cultura de ellos es como encontrar una aguja en un pajar”.

El proyecto theernment-financiado también implica una investigación sobre la virulencia de las proteínas de superficie del virus de la gripe de 1918 ‘: la hemaglutinina, que permite que el virus se adhiera a una célula y causar la infección; y la neuraminidasa, que permite virus recién formado para escapar de la célula huésped. Debido a que la cepa de la influenza A virus que causó la pandemia de 1918 se ha extinguido en la naturaleza, el Dr. Basler y sus colegas han reconstruido los genes individuales del virus utilizando secuenciados 1918 de datos de genes y la genética inversa técnicas con la intención de estudiar la función de los genes dentro de virus de la gripe recombinantes. La esperanza es que estos estudios no sólo se iluminará el funcionamiento del virus de la gripe de 1918, sino también dar una idea de todos los virus de la gripe humana.